无线快充爆红背后,有无奈、有野心、也有机遇

转眼间,2020年已经快要走过一半,对于智能手机行业来说,此前的这五个月显然是比较难受的。一方面是5G换代的环境使得大量中小品牌压力山大,4G产品销量暴跌,5G新机又迟迟拿不出来,市场份额随之萎缩;另一方面来说,对于那些有能力且已经推出了大把5G新机的头部品牌,今年的特殊情况无疑颇为出乎意料,且不说产品的宣发受到多大冲击,光是产业链上的各种短缺以及消费者相比往年缩减的购买欲,也足以令他们头疼一阵子。

不过即便是在这样的状况下,我们依然还是迎来了一大批全新5G旗舰机型的发布,而它们的诞生,也让我们看到了2020年初整个智能手机行业在技术以及用户体验上的一些新方向。比如说120Hz甚至144Hz的高刷新率屏幕,比如说对屏幕色彩准确度和影音回放增强功能的重视,比如说尺寸更大、分辨率更高的多摄相机,又比如说50W、65W,甚至更高水准的超级有线快充等等,而这些新功能从技术上来说,其实都非常符合5G时代旗舰机型在影音、游戏,及内容创作等方面的潜在需求。也就是说,它们之所以会集体出现在2020年的旗舰产品中,完全是技术与用户需求的正常演进结果――谁做不到,反而才意味着落后。

然而,并非所有的新技术都是顺应5G而生

但是在许许多多2020年的5G旗舰机型“共有特征”中,有那么一个新功能却颇有老树开新花的意味,而这就是“无线快速充电”。

无线快速充电有多火?我们简单做了一个统计。自2020年2月起,目前已经发布或者确定即将发布5G旗舰机型的13个品牌中,至少有7家选择了在新品中搭载无线快速充电技术。不仅如此,就在近日甚至还有媒体报道了所谓的“NFC无线充电”技术。虽然在我们三易生活看来,把本来就有无线供电能力的NFC供电功率提高了那么一点点到1W的水平,就敢号称“无线充电”这种行为实在是有点搞笑,但所谓“蹭热度”首先也就说明了被蹭的对象是真的很受用户关注。

那么,无线快速充电的真实使用感受如何呢?论充电速度,当前的无线快速充电主流功率大致为27W-30W左右,也就是仅相当于两三年前的有线快充水准,虽然的确比过去5W或10W的无线充电快了不少,但相比现在的有线超级快充,充满所需的时间基本上还是多了一倍。

论实用价值,当前的有线超级快充已经可以做到充电不发热和边玩游戏边快充。而反观当前各大品牌推出的无线快充充电器,则甚至还安置了主动式散热风扇,也直观说明了无线快充还存在一定发热量大的问题。更不要说从“碎片化快充”以及出门在外的充电需求来说,有线快充无论是速度还是兼容性都要好出太多。

这样一来,问题就出现了。既然无线快速充电至少目前来说还并不能算特别快,使用上也并不比已经堪称普及的有线超级快充更方便,甚至与当今的5G使用场景也没有太大关联,那么它为什么会成为这个2020年上半年许多新品旗舰机型的共同选择呢?

有线快充面临尴尬,给了无线发展的机会

要弄明白这件事,首先我们还是得将视线拉回到无线快充的竞争对手,大家都熟悉的有线充电方案上来。众所周知,智能手机上的有线快充在2019年就已经用上了GaN(氮化镓)功率元件和电荷泵这些高级元件,也做到了65W能够量产上市、100W能够展出并实际工作的水准。

努比亚此前在微博上演示的快充技术,目测至少达到了90W

这样的充电速度是不是很快?当然快。但问题在于,按照目前的有线快充技术路线,无论是行业公推的USB-PD,还是市占率最大的私有方案高通QC4+,100W都是现阶段已知的技术极限。这就意味着对于已经做到了65W的有线快充来说,继续提升功率、创造新卖点的空间其实已经不大了。比如说,最近有某款游戏手机号称已经做到了90W的有线快充功率,那么试想一下,如果它将来的换代产品快充功率仅仅只上升了10W来到100W,这在消费者看来显然不能算是很有诚意的升级吧。

不仅如此,对于整个手机行业来说,目前有线快充方案还面临着一项非常紧迫的不确定因素。那就是欧盟于今年2月1日正式通过,预定将在7月开始实施的统一充电头标准法案。

根据这项法案,未来在欧洲销售的所有智能手机产品,都必需要能够使用单一规格的适配器进行充电。很显然,这意味着无论是iPhone还是Android手机、亦或是那些廉价的功能机,都必须要支持一个统一的充电协议。然而也正因为如此,这个所谓的“欧盟统一充电方案”注定了会是一个技术相对落后、功率肯定很小的解决方案。因为只有这样才能获得最大程度的兼容性,同时不给那些廉价设备增加太多成本(售价)。比如,最差的情况下它可能就是一个5V/1A的慢充方案,而即便是以最乐观的态度去估计,这个“欧盟统一充电协议”至多也不会使用超过15W的USB-PD快充方案(因为还有很多手机都不支持在此之上的充电功率)。

然而,这就意味着对于手机厂商来说,他们必须在此后的产品设计中考虑到对“欧盟充电标准”的兼容性。这可能会导致有线充电设计的复杂化,甚至也有可能妨碍了更大功率的有线超级快充技术商用。在这样的情况下,发力欧盟尚未插手,而且技术迭代尚且起步不久的无线快充技术,显然就成为了手机厂商提升技术形象的合适方向。

苹果下代产品的“暗示”,让无线快充成为风口

2019年12月,行业分析师郭明Z突然爆料,声称苹果方面将会在2021年推出全新的高阶iPhone。其最大的特征就是将采用完全无孔化的机身设计,取消有线充电与数据接口,并使用完全无线化的连接方案。

魅族在2019年初发布的全无线概念机魅族Zero

2021年、苹果、iPhone、无孔化设计,试想一下,如果你是一位有实力的安卓手机厂商负责人,当得知了以上的几个关键信息点之后,第一反应会怎么做?是开始预研相关产品,然后等苹果新iPhone发布、上市之后再迅速跟进;还是拼上一把,在苹果之前推出自家的量产无孔手机,抢占舆论的制高点?

很显然,只要稍有追求的手机厂商,如今一定都已经行动了起来,开始研发和设计全无孔的新款旗舰机型了。而作为“全无孔”的核心技术之一,功率更大、充电时间更短的无线快充技术,自然而然也就成为了当前许多品牌必须(或者已经)掌握的核心技术。于是在这样的大背景下,2020年初的旗舰机型集体“用上”高功率无线快充技术,就不只是单纯地为当前的产品增加卖点这么简单了。你可以说厂商多少有点实验的意味,但也正是因为这样,让我们看到了不久之后的将来,更多更加科幻的新机集中爆发的可能性。

更低成本的新技术出现,无线快充迎来爆发机遇

当然,对于那些最好、最贵、最强的旗舰产品而言,增加大功率无线快充功能或许是为了增添新的卖点、或许是为以后的新设计进行探索。但对于整个智能手机行业来说,无线快充的普及,除了卖点和技术追求的考量之外,或许也还有一个更为现实的因素,那就是相关的硬件方案如今已经变得廉价而且易得了。

2020年4月27日,小米发布了小米10青春版5G手机。对于大部分人来说,这款新机最大的意义在于它首次将潜望式光学变焦、50倍长焦四摄的价格门槛拉低到了2099元的水准。但除此之外,小米10青春版还有一个隐藏的、但是意义深远的配置,那就是它成为了高通QC3+快充技术的首款量产搭载机。

关于QC3+的详细情况,我们三易生活此前已经专门撰文进行过分析。简单来说,它是一种最大功率可达60W,无需USB Type-C接口充电头,只用单芯片即可实现,而且同时支持有线和无线两种充电模式的全新充电技术。其中更加简化的设计、更低的设计成本,以及对无线快充的支持显然是QC3+的最大亮点。

而它同时也意味着,未来的智能手机想要搭载大功率无线快充,所需的技术成本和设计难度也会比以往要低得多。那么既然技术上的难度陡然降低,对于手机厂商来说,如果他们希望把成本已经有望大幅降低的“无线快充”,打造成未来的一个重要卖点,那么在2020年初的旗舰产品里首先让消费者接受这一“新生事物”,显然就是更为合理的安排了。

【本文图片来自网络】

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