WiFi6技术火爆 能否与5G分庭抗礼?

(原标题:WiFi6技术火爆 能否与5G分庭抗礼?)

WiFi6已经陆续成为智能手机以及其他终端的标配。近期,华为小米等厂商陆续推出了多款支持Wi-Fi6概念的新产品,吸引了不少人的目光,其实早在去年,苹果iPhone11系列就先一步推出了支持WiFi6的功能。此外,作为TP-Link旗下WiFi6协议的路由器TP-LinkXDR1860易展版将于4月16日正式开售,最重要的是,其预售价为289元,相比此前价格大幅降低。这意味着WiFi6开始普及。不过,随着5G时代的到来,WiFi6能否与之分庭抗礼呢?

什么是WiFi6?

WiFi6简单来说,就是第六代无线网络技术,是Wi-Fi联盟创建于IEEE802.11标准的无线局域网技术。Wi-Fi联盟成立于1999年,最初名称叫做WirelessEthernetCompatibilITyAlliance(WECA)。在2002年10月,正式改名为Wi-FiAlliance,简称WiFi,而新一代的WiFi6,则属于第六代无线局域网技术。

2019年9月16日,WiFi联盟宣布正式启用WiFi6。相比于上一代802.11ac的WiFi5,WiFi6最大传输速率由前者的3.5Gbps,提升到了9.6Gbps,理论速度提升了近3倍。当然,这个速率仅是理论最大值,取决于空间数据流数量及无线信号的信道占用数量,在复杂的日常生活环境下或许难以实现,但速率无疑提升十分明显。

WiFi6不仅仅是上传下载速率的提升,还大幅改善网络拥堵的情况,允许更多的设备连接至无线网络,并拥有一致的高速连接体验,而这主要归功于同时支持上行与下行的MU-MIMO和OFDMA新技术。此外,WiFi6加入了新的OFDMA技术,它是WiFi5所采用的OFDM技术的演进版本,将OFDM和FDMA技术结合,在利用OFDM对信道进行父载波化后,在部分子载波上加载传输数据的传输技术,支持多个终端同时并行传输,有效提升了效率并降低延时,这也就是其数据吞吐量大幅提升的秘诀。

不仅如此,WiFi6也意味着将带来更安全的网络环境。目前市面的设备和路由器可以支持WPA3,但并非是强制性的。支持新的安全协议WPA3的路由设备使黑客更难以通过不断猜测的方式来破解密码,即使获取了密码,WPA3也会使一些数据变得不那么有用。然而,WiFi6设备要想获得WiFi联盟的认证,则必须使用WPA3,因此一旦认证计划启动,大多数WiFi6设备都会具有更强的安全性。

多家厂商推出相应智能终端

WiFi6在支持VR,AR,8K超高清视频,多媒体和桌面云的同时,也相当大程度的支持当今数字化转型所涉及到的新兴应用负载等技术,如AI,大数据,边缘计算等,更值得一提的是显著提升物联网的支持效率,实现更多的物联。WiFi6在上市后得到广泛的关注并逐渐在各大项目中实施部署。有望推动WiFi在智能手机、路由器、VR/AR以及汽车等领域的广泛应用。

因此,随着WiFi技术的提升,近来支持WiFi6的智能手机、路由器等陆续涌现。苹果新一代iPhone11优先于5G支持了全新WiFi6。其它手机厂商也纷纷发布WiFI-6的手机终端,小米10除了配置一亿像素相机,氮化镓芯片充电器,在网络标准上也支持了WiFi6,三星S10系列已支持WiFi6,OPPO新机将支持WiFi6;联想,华硕和三星等发布了搭载Wi-Fi6的新型笔记本电脑。在终端产品与战略发布会上,华为推出了WiFi6+路由器。同时,宣布华为P40系列手机也会匹配WiFi6+技术。并且宣称,在WiFi6标准制定过程中,华为提交了240项技术提案,是WiFi6标准的TOP2贡献者。

此外,近期IC设计厂商联发科技宣布,三星Q950和Q900系列8KOLED电视采用了联发科技定制的WiFi6芯片组。据外媒报道,这是目前全球唯一一款支持WiFi6技术的8K电视。

分析表示,2020年将会是WiFi6高速增长的元年,伴随芯片的成熟和终端的日益普及,WiFi6将成为市场主流,产业链有望迎来价值量提升空间。据IDC数据,2020年WiFi6的终端装置出货量将高达16亿,主要来自于AP(AccessPoint)与智能手机。终端出货量带将带动WiFi6通信芯片出货量的暴涨,业内预估具备WiFi6标准的芯片,全球出货量将由2019年的约3亿套,快速成长到2022年超越20亿套,市场规模大幅超越5G基带芯片出货的规模。

WiFi6会被5G淘汰掉么?

5G和WiFi6都是无线技术,都使用在无线设备上,但两者的分别就是移动通信与WiFi,也就是手机上的蜂窝网络和WiFi技术。长期以来,WiFi和蜂窝网络就像移动设备上的两大高手。彼此势均力敌:一个主室内,一个主室外。相比蜂窝网络,相信大家日常使用得更多的是WiFi,尤其是在室内空间,例如家里、办公室、商场、餐厅等,大家都会问一句,这里有WiFi吗?

然而随着5G时代的到来,5G必将干掉WiFi、WiFi迟早将被淘汰、WiFi活不过5G时代,各种言论层出不穷。那么,到底WiFi6能否与5G分庭抗礼呢?

首先,来看下两者的速度,5G与WiFi6两者的理论速度很接近,5G的理论下行速度为10Gb/s,而WiFi6的最快下行速度为9.6Gb/s。不过这个数字只是理论峰值,放到实际的设备上速度都会打折扣。根据美国的第一批5G用户的实测数据来看,目前5G网络手机的下行速度为400Mbps~600Mbps(相当于下载速度50—60MB/s)。当然随着5G网络的完善,今后的速度应该远比这个要快。而WiFi6最快9.6Gb/s也要需要8跟天线并行才能达到。按照目前智能手机中普遍安装双天线来计算速度,今后家中WiFi6的峰值速度应该为2.4Gb/s,(大约300MB/s的下载速度)。

其次,相比于4G时代,5G移动网络将在更高的C-Band和毫米波段上部署。这也就意味着5G信号相对于4G的“穿墙”能力更弱一些。从这点来看,在室内用WiFi6来弥补5G信号的覆盖问题是一个非常好的互补方案。

第三,最重要的资费上,目前5G套餐普遍在100元以上,价格仍较昂贵且流量相对有限,而对于WiFi6来说,在室内安装路由器,流量走的是光纤,不论流量用多还是用少,月租都是固定的价格。

所以在下一个世代,蜂窝网络和WiFi的互补关系仍会继续,甚至因为5G的特点,室内条件下可能会更依赖WiFi6一些。

不过,值得注意的是,5G基站分为宏基站和微基站,宏基站与目前设置在开阔地带4G基站相似,而微基站放在室内,用来覆盖盲区。目前国内某些产商已经开发出的微基站就如同小盒子,可以放在室内宏基站信号难以覆盖的地方。这可能对WiFi6来说是一个“威胁”。

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